Masters of Grand Strategy

Samuel Boucké
Persbericht

Hoveniers van onze toekomst

Hoveniers van onze toekomst

Waar willen wij naartoe? Wat willen wij voor ons land? Wat willen we voor Europa? Wat is onze ideale wereld? Kortom, wat willen wij voor de toekomst, voordat deze hier is? Om onze eigen toekomst te kweken hebben we een alomvattende strategie nodig. En daarbij komen strategische simulaties goed van pas.

De bloementuin

Een alomvattende strategie, wat betekent dit nu? Hiervoor gaan we naar de bloementuin. Een strategie die rekening houdt met alle facetten van ons land is zoals een gezonde bloem. Ze groeit en bloeit elk jaar opnieuw. Hoewel de bloem niet exact hetzelfde is elk jaar, herkennen we de kleuren en vorm nog steeds. De bloem groeit nog steeds uit dezelfde grond en staat nog steeds in dezelfde tuin. Dit is hetzelfde voor de strategie van een land. Ze past zich aan, aan de situatie, aan de werkelijkheid. Elk jaar is de bloem een beetje anders. Maar het gaat nog steeds over de mensen en het land waar we leven. De aarde en tuin zijn nog steeds dezelfde. 

Politici, ambtenaren, experten: zij zijn de hoveniers van onze tuin. De eerste opdracht van de hoveniers is om de bodem, de aarde, voor te bereiden. Dit is de strategische cultuur van ons land. Net zoals de aarde de bloem draagt en leven geeft, doet de strategische cultuur dit voor een strategie. Als onze hoveniers niet met elkaar overeenkomen, zullen ze niet dezelfde aarde leggen. We creëren op deze manier een gefragmenteerde strategische cultuur die onze strategische bloem niet zal dragen. Maar hoe kunnen wij weten wanneer dit zo is? Wanneer de relaties tussen onze hoveniers helemaal scheef zitten.

Over bloempjes en plasjes 

Onze prachtige bloementuin waar onze strategie in bloeit: dat is ons doel. Voordat we op onze lauweren kunnen rusten, zal er toch eerst gewerkt moeten worden. Onze bloem zal niet bloeien in een ondergeplaste tuin, onze strategie zal het niet overleven in een strategische cultuur van onbegrip en ruzie. De strategische cultuur is hoe onze elite, die het land bestuurt, de wereld ziet. Hoe ze de geschiedenis lezen. Wanneer twee visies zo ver van elkaar liggen, kunnen wij dezelfde kaart lezen en elk een andere richting uitgaan. 

Dit wil niet zeggen dat iedereen dezelfde mening moet hebben. Zoveel verschillende manieren zijn er echter niet om een bloem te planten en verzorgen. Je kan van mening verschillen over welke bloem je wilt. Maar moet je er dan meteen op plassen wanneer het eerste blaadje uitkomt? Er kan veel discussie zijn over welke strategie we gaan volgen, maar strategie heeft net zoals plantenzorg basisconcepten. Algemene praktijken die voor elke strategische bloem passen. Deze lessen kunnen gedragen worden over alle partijgrenzen heen. Hoe gaan we het hen leren? Vroeg in hun carrière en met strategische simulaties natuurlijk.

Tijd voor politieke spelletjes

Strategische simulaties, bootsen een bepaalde situatie na. Ze hoeft daarom niet echt gebeurd te zijn. De situaties kunnen zich afspelen in het verleden, heden of de toekomst. Ze moeten enkel reëel zijn. Dit wil zeggen dat ze echt moeten kunnen gebeuren. Wat gelukkig onze fantasie niet limiteert. Bijvoorbeeld: China is klaar met de uitbreiding van zijn ruimtestation en begint aan zijn basis op de maan. Dit stelt het land in staat om de maan te ontginnen en contact te leggen met andere levensvormen in de ruimte. Te ver gezocht? China plant momenteel om samen met Rusland een volledig operationele basis te hebben op de maan tegen 2035. Nog maar twaalf jaar te gaan. Nog niet eens de helft van een standaard hypothecaire lening. 

De befaamde astrofysicus Neil deGrasse Tyson zei ooit: "beweren dat er geen leven is buiten het onze, is hetzelfde als een kommetje water maken met je handen en beweren dat er geen walvissen zijn in de zee". Maar dat is de toekomst. Er zijn ook genoeg momenten in de geschiedenis waaruit we belangrijke lessen kunnen trekken. Want leren is de belangrijkste vereiste die vasthangt aan strategische simulaties. We kunnen de strategische concepten leren, reflecteren over ons verleden, nadenken over de toekomst en onszelf leren kennen. Wat dan met de strategische cultuur, de aarde waarop onze bloem groeit?

Simuleren om te leren

Laten we kijken naar de voornaamste hoveniers, de regering. Ook al zitten ze eerst weken (soms zelfs maanden of jaren) samen om een regeerakkoord te sluiten, toch heerst er vaak onduidelijkheid. Hoe kan dit? Stel je eens voor dat het regeerakkoord getest zou worden  met strategische simulaties. Je legt een bepaalde situatie op tafel. De ene zegt A, de andere B. Ze kijken elkaar met verrassing en onbegrip in de ogen. Hadden ze niet samen aan hetzelfde regeerakkoord gewerkt? Even afspreken om dit uit te klaren. Met enige geruststelling kunnen onze politici weer verder regeren. 

Stel je eens voor dat de situatie zich had voorgedaan in het echt. Stel je eens voor dat dit een regeringscrisis had veroorzaakt. Dat zou pas gênant zijn geweest. Strategische simulaties zorgen ervoor dat we elkaars visie, perspectief, beter begrijpen. Stel je nu eens voor dat de lage officieren, beginnende politici en ambtenaren dit met elkaar deden. Dat de generaals, ministers en directeurs van de toekomst elkaar en elkaars visie al jaren kennen. Zou dat geen sterke basis vormen voor onze strategische cultuur, voor onze bloementuin?

Waarom willen wij strategie?

De wereld is altijd al complex geweest. Dankzij moderne technologie hebben we meer kennis over deze complexiteit. Uit de complexiteit ontstaan er allemaal problemen. Dus kunnen we er maar beter mee leren omgaan. In de plaats van een draad te spannen rond elk probleem en beginnen trekken, gebruiken we strategie. Dankzij een strategie kunnen we de draden weven tot een sterk touw. Hierdoor zijn we in staat om samen te trekken. 

Dezelfde weg kan jou naar huis brengen en goederen naar de havens. Dankzij een strategie trekken we ook in dezelfde richting. Door een lijn te schilderen in het midden van de weg kunnen we in beide richtingen rijden. Een strategie kan meerdere problemen aanpakken. We hebben dringend een alomvattende strategie nodig.

Bibliografie

Angelet, B. (2022, November 10). The War against Ukraine and European Defence: When will we square the circle? Egmont Institute. https://www.egmontinstitute.be/the-war-against-ukraine-and-european-def… are-the-circle/ Ansoms, A., Claessens, K., Bogaerts, O., & Geenen, S. (2015). LAND RUSH: Simulating negotiations over land rights. Simulation & Gaming, 46(6), 742–762. https://doi.org/10.1177/1046878115613491 Bae, S. J. (Ed.). (2022). Forging Wargamers: A Framework for Wargaming Education (1st ed.). Marine Corps University Press. Barr, J. (2018). Lords of the Desert: Britain’s Struggle with America to Dominate the Middle East. Simon and Schuster. Binmore, K. (2007). Game Theory: A Very Short Introduction. Oxford University Press. Biscop, S. (2021). Grand Strategy in 10 Words: A Guide to Great Power Politics in the 21st Century. Policy Press. Biscop, S. (2023, March 9). From Buffer to Frontier: Ukraine and the EU. Egmont Institute. https://www.egmontinstitute.be/from-buffer-to-frontier-ukraine-and-the-… Boyd, H., Gady, F., Glaese, O., Nouwens, M., & Schreer, B. (2020, March). Taiwan, Cross-strait Stability and European Security: Implications and Response Options. IISS. https://www.iiss.org/research-paper/2022/03/taiwan-cross-strait-stabili… Brands, H., & Edel, C. (2019). The Lessons of Tragedy: Statecraft and World Order. Yale University Press. Cronin, P., Kliman, D., & Kresja, H. (2018, March 29). No Safe Harbor. Center for a New American Security. https://www.cnas.org/publications/reports/no-safe-harbor Curry, J., Perla, P., & Engle, C. (2019). The Matrix Games Handbook. The History of Wargaming project. Deneckere, G., De Wever, B., & De Paepe, T. (2019). Een geschiedenis van België (2nd ed.). Academia Press. European Union. (2022). A Strategic Compass for Security and Defence. European External Action Service. https://www.eeas.europa.eu/eeas/strategic-compass-security-and-defence-… 43 Evans, R. (2022, June 15). Strange Debacle: Misadventures in Assessing Russian Military Power - War on the Rocks. War on the Rocks. https://warontherocks.com/2022/06/strange-debacle-misadventures-in-asse… ower/ Finnemore, M., & Sikkink, K. (1998). International Norm Dynamics and Political Change. International Organization, 52(4), 887–917. https://doi.org/10.1162/002081898550789 FOD Kanselarij van de Eerste Minister & FOD Beleid en Ondersteuning. (2023). België, een federale staat. Belgium.be. https://www.belgium.be/nl/over_belgie/overheid/federale_staat Franssen, J. (2022, April 27). Worden er bommen gehangen aan nieuwe drones van Belgische leger of niet? Kwestie leidt tot politieke discussie. vrtnws.be. https://www.vrt.be/vrtnws/nl/2022/04/26/n-va-wil-belgische-nieuwe-drone… s-tegen/ Freedman, L. (2013). Strategy: A History. Oxford University Press. Freedman, L. (2022). Command: The Politics of Military Operations from Korea to Ukraine. Penguin UK. Freedom House. (n.d.). Russia. https://freedomhouse.org/country/russia/freedom-world/2023 Friedman, B. A. (2021). On Operations: Operational Art and Military Disciplines. Naval Institute Press. Gaddis, J. L. (2018). On Grand Strategy. Penguin. Galbreath, D. J., & Deni, J. R. (2018). Routledge Handbook of Defence Studies. Routledge. Galeotti, M. (2022). Putin’s Wars: From Chechnya to Ukraine. Bloomsbury Publishing. Giegerich, B., & Hackett, J. (2022, January). Military capabilities in Europe: a framework for assessing the qualitative dimension. IISS. https://www.iiss.org/research-paper//2022/02/military-capabilities-in-e… ssing-the-qualitative-dimension Giegerich, B., Hokayem, E., & Jagtiani, S. (2022, January). Regional security and alliances in the Middle East and the Indo-Pacific: implications for European security. IISS. https://www.iiss.org/research-paper//2022/01/regional-security-and-alli… nd-the-indo-pacific Giegerich, B., & Terhalle, M. (2021). The Responsibility to Defend: Rethinking Germany’s Strategic Culture. Routledge. 44 Glantz, D. M., & House, J. M. (2015). When Titans Clashed: How the Red Army Stopped Hitler (2nd ed.). University Press Of Kansas. Hara, K., Kitakaji, Y., Sugino, H., Yoshioka, R., Takeda, H., Hizen, Y., & Saijo, T. (2021). Effects of experiencing the role of imaginary future generations in decision-making: a case study of participatory deliberation in a Japanese town. Sustainability Science, 16(3), 1001–1016. https://doi.org/10.1007/s11625-021-00918-x Hart, B. L. (2004). Scipio Africanus: Greater than Napoleon. DA CAPO PR INC. Hirsbrunner, C., & Masuhr, N. (2022, February). No. 318: Russia’s Footprint in Africa. Center for Security Studies | ETH Zurich. https://css.ethz.ch/en/publications/css-analyses-in-security-policy/det… _russias_footprint_in_africanr_318 Huizinga, J. (2014). Homo Ludens Ils 86. Routledge. Hunter, K. (2022). immerse early. Immerse Often. In Forging Wargamers (1st ed., pp. 30–50). Marine Corps University Press. Huntington, S. P. (1957). The Soldier and the State: The Theory and Politics of Civil-military Relations. Belknap Press: An Imprint of Harvard University Press. Kagan, F., & Clark, M. (2023, April 19). How Not to Invade a Nation: Russia’s Attack on Ukraine Is a Case Study in Bad Strategy. Foreign Affairs. https://www.foreignaffairs.com/ukraine/how-not-invade-nation Kissinger, H. (2010). On China. Penguin Books Ltd. Konaev, M., & Daniels, O. (2023, April 7). Agile Ukraine, Lumbering Russia: The Promise and Limits of Military Adaptation. Foreign Affairs. https://www.foreignaffairs.com/ukraine/russia-ukraine-war-lumbering-agi… Kovalčíková, N., & Faleg, G. (2022). Rising hybrid threats in Africa. European Union Institute for Security Studies. https://www.iss.europa.eu/content/rising-hybrid-threats-africa Lacey, J. (2022). Rome: Strategy of Empire. Oxford University Press. Larsen, H. (2022, November). No. 314: Ukraine’s Uncertain Path to the EU. Center for Security Studies | ETH Zurich. https://css.ethz.ch/en/publications/css-analyses-in-security-policy/det… _ukraines_uncertain_path_to_the_eu Luft, A. (2020, March 18). The OODA Loop and the Half-Beat. The Strategy Bridge. https://thestrategybridge.org/the-bridge/2020/3/17/the-ooda-loop-and-th… 45 Luttwak, E. (2009). The Grand Strategy of the Byzantine Empire. Harvard University Press. Machiavelli, N. (2010). The Prince: Second Edition. University of Chicago Press. Marshall, T. (2021). The Power of Geography: Ten Maps That Reveal the Future of Our World. Simon and Schuster. Mason, S. (2021, March 17). Simulating War: Three Enduring Lessons from the Louisiana Maneuvers - War on the Rocks. War on the Rocks. https://warontherocks.com/2021/03/simulating-war-three-enduring-lessons… neuvers/ Mattis, J., & West, B. (2019). Call Sign Chaos: Learning to Lead. Random House. McChrystal, G. S., Silverman, D., Collins, T., & Fussell, C. (2015). Team of Teams: New Rules of Engagement for a Complex World. Penguin UK. McCraw, D. (2011). Change and continuity in strategic culture: the cases of Australia and New Zealand. Australian Journal of International Affairs. https://doi.org/10.1080/10357718.2011.550102 McElhinney, D. (2023, February 28). Why money will not be enough to address Japan’s baby crisis. Demographics News | Al Jazeera. https://www.aljazeera.com/news/2023/2/28/why-money-will-not-be-enough-t… mographic-crisis McMaster, H. R. (1997). Dereliction of Duty: Johnson, McNamara, the Joint Chiefs of Staff, and the Lies That Led to Vietnam. Harper. Mitchell, A. W. (2019). The Grand Strategy of the Habsburg Empire. Princeton University Press. Nationale Veiligheidsraad. (2022). Nationale veiligheidsstrategie. FOD Kanselarij van de Eerste Minister. https://www.premier.be/sites/default/files/articles/NVS_Online_NL.pdf New York Times, N. Y. T. (2016). NEW YORK TIMES COMPLETE WORLD WAR II: The Coverage of the Entire Conflict. Hachette UK. O’Keefe, M. W. (2019). Teaching Australian foreign policy through the lens of strategic culture. Australian Journal of International Affairs, 73(6), 532–538. https://doi.org/10.1080/10357718.2019.1683515 Parkin, S. (2019). A Game of Birds and Wolves: The Secret Game that Revolutionised the War. Hachette UK. 46 Perla, P., & Curry, J. (2011). Peter Perla’s the Art of Wargaming. The History of Wargaming Project. Pirani, P. (2016). Elites in Action: Change and Continuity in Strategic Culture. Political Studies Review, 14(4), 512–520. https://doi.org/10.1111/1478-9302.12058 Reuters Staff. (2016, October 25). Wallonia premier says region not opposed to EU-Canada free trade deal. Reuters. https://www.reuters.com/article/us-eu-canada-wallonia-idUSKCN12P1F5 Ricks, T. E. (2012). The Generals: American Military Command from World War II to Today. Penguin. Roll, D. L. (2019). George Marshall: Defender of the Republic. Penguin. Rosa, P. (2014). The accommodationist state: Strategic culture and Italy’s military behaviour. International Relations. https://doi.org/10.1177/0047117813486821 Rosa, P. (2018). Patterns of strategic culture and the Italian case. International Politics. https://doi.org/10.1057/s41311-017-0077-1 Scharre, P. (2023). Four Battlegrounds: Power in the Age of Artificial Intelligence. W. W. Norton & Company. Schechter, B., Schneider, J., & Shaffer, R. (2021). Wargaming as a Methodology: The International Crisis Wargame and Experimental Wargaming. Simulation & Gaming, 104687812098758. https://doi.org/10.1177/1046878120987581 Siman, B. (2023, April 4). EU Ukraine Strategy should include the Eurasian Spine. Egmont Institute. https://www.egmontinstitute.be/eu-ukraine-strategy-should-include-the-e… Smith, R. (2012). The Utility of Force: The Art of War in the Modern World. Penguin UK. Smith, S. A. (2019). Japan Rearmed: The Politics of Military Power. Harvard University Press. Steenwege, M. (2021). Wargaming in Belgian Defence, a valuable training tool for the Royal Military Academy and the Defence College? Royal Military Academy Belgium. Taylor, B. (2022). Whole-of-Government collaboration. In Forging Wargamers (1st ed., pp. 215–229). Marine Corps University Press. Van Bladel, J. (2023, February 27). Captivated by war: The Russian People in the face of the Ukraine War, Mobilization, and Tactical Defeat. Egmont Institute. https://www.egmontinstitute.be/captivated-by-war/ 47 Van De Velden, W. (2023, February 20). Politieke deal deblokkeert nucleaire export naar VK. De Tijd. https://www.tijd.be/politiek-economie/belgie/federaal/politieke-deal-de… Verstraete, W., & Audoore, L. (2023, April 17). Why Belgium Should Create a Territorial Reserve Force. Egmont Institute. https://www.egmontinstitute.be/why-belgium-should-create-a-territorial-… Verstraete, W., Holslag, J., Mattelaer, A., Biscop, S., & Struye De Swielande, T. (2023, March 29). Het leger heeft een territoriale reserve nodig. De Tijd. https://www.tijd.be/opinie/algemeen/het-leger-heeft-een-territoriale-re… Wilén, N. (2022, November 17). Times they are A-changin’: Africa at the Centre Stage of the new (II) Liberal World Order. Egmont Institute. https://www.egmontinstitute.be/times-they-are-a-changin-africa-at-the-c… iberal-world-order/ Wojtowicz, N. (2020). Wargaming Experiences: Soldiers, Scientists and Civilians (2nd ed.). Amazon Distribution GmbH. Wojtowicz, N. (2023). Wargaming experiences II: Discussions (1st ed.). Amazon distribution GmbH. Wylie, J. (2013). Military Strategy: A General Theory of Power Control. Naval Institute Press. Zapfe, M. (2016). Strategic Culture Shaping Allied Integration: The Bundeswehr and Joint Operational Doctrine. Journal of Strategic Studies. https://doi.org/10.1080/01402390.2015.1115044 Zenko, M. (2015, November 5). Millennium Challenge: The Real Story of a Corrupted Military Exercise and its Legacy. War on the Rocks. https://warontherocks.com/2015/11/millennium-challenge-the-real-story-o… xercise-and-its-legacy/

Universiteit of Hogeschool
Master of Science in de politieke wetenschappen (internationale politiek)
Publicatiejaar
2023
Promotor(en)
Prof. Dr. Sven Biscop
Kernwoorden
Share this on: