Women’s Writing of World War I: Discourses of Feminism and Pacifism in Rose Macaulay’s Non-Combatants and Others and Vera Brittain’s Testament of Youth

Joyce Van Damme
De bespreking van feminisme en pacifisme in de literaire oorlogswerken Non-Combatants and Others (1916) van Rose Macaulay en Testament of Youth (1933) van Vera Brittain.

Feminisme en Pacifisme tijdens Wereldoorlog I: Een Gemeenschap van Schrijfsters

Vandaag de dag, 100 jaar na de Groote Oorlog, zijn de stromingen van feminisme en pacifisme die toen opkwamen nog steeds relevant en noodzakelijk. Vrouwenrechten worden nog vaak bedreigd en oorlog lijkt in deze tijden van terreur niet altijd ver weg. Er valt dus nog te leren van de literatuur die geschreven werd tijdens de Eerste Wereldoorlog en het Interbellum, vooral de literatuur geschreven door vrouwen, aangezien die vaak meer en prominenter de – toen nog opkomende, en dus vrij onpopulaire of onaanvaarde – thema's van feminisme en pacifisme bevatte. De Master thesis “Women’s Writing of World War I: Discourses of Feminism and Pacifism in Rose Macaulay’s Non-Combatants and Others and Vera Brittain’s Testament of Youth” is geschreven over literaire werken van twee prominente schrijfsters tijdens en na WOI, die bovendien belangrijke voorstanders van feminisme en pacifisme waren en die onderwerpen in hun boeken verwerkten.

Non-Combatants and OthersTwee boeken waren bijzonder interessant voor de scriptie vanwege hun verschillende genres en publicatietijden maar ultiem gelijkaardige standpunten. Beide boeken pleiten namelijk uiteindelijk voor feminisme en pacifisme, desondanks dat men dit op het eerste gezicht niet zou verwachten. Non-Combatants and Others is een roman gepubliceerd in 1916, terwijl de Groote Oorlog nog volop aan de gang was. In deze periode was pacifisme slechts een opkomend begrip, dat door het merendeel van de maatschappij verworpen werd. Dit kan men lezen in Non-Combatants, waar de meeste personages spottend praten over feminisme en pacifisme. Desondanks zijn de hoofdpersonages Alix en haar moeder feministisch ingesteld en, alhoewel dat Alix doorheen het boek zoekt naar een manier om met de oorlog om te kunnen gaan, heeft ze tegen het einde van het boek haar weg naar pacifisme gevonden en sluit ze zich aan bij de activistisch pacifistische organisatie van haar moeder.    

In Testament of Youth zien we een gelijkaardige evolutie van het hoofdpersonage. De Testament of Youthautobiografische memoir, gepubliceerd in 1933, vertelt het verhaal van schrijfster Vera Brittain en haar ervaringen als verpleegster tijdens de oorlog. Ze is feministisch ingesteld en zoals Alix ook op zoek naar haar plaats in de samenleving ten tijde van oorlog. Doorheen de oorlog en het Interbellum ondergaat ze een evolutie die haar ertoe leidt om pacifisme te steunen en zich activistisch in te zetten voor feministische en pacifistische doeleinden. Desondanks de verschillen in genre en tijd van publicatie tussen de twee boeken, hebben ze dus verrassend gelijkaardige wendingen genomen en leiden ze tot dezelfde conclusie; dat na een zoektocht naar hun plaats en rol in een tijd van oorlog, de feministische vrouwen allebei terechtkomen bij pacifisme, en er zich dan ook sterk voor inzetten. Dit zien we niet alleen bij Alix en Vera, maar ook bij de schrijfsters Macaulay en Brittain zelf. Biografische aspecten van hun levens en ervaringen tijdens de oorlog en het Interbellum, alsook hun feministisch en pacifistisch activisme worden besproken in de scriptie. Hieruit blijkt dat de schrijfsters gelijkaardige evoluties doormaakten als hun hoofdpersonages, en dat ze na wat zoeken en keren zich uiteindelijk ook aansloten bij pacifisme.

 

Een Gemeenschap van Schrijfsters            

De scriptie heeft ook getoond dat er tijdens de Groote Oorlog en het Interbellum een gemeenschap van schrijfsters ontstaan is, die feministisch en pacifistisch ingesteld waren en deze thema’s in hun literaire werken behandelden. Ze waren vaak ook activisten voor feminisme en pacifisme en waren ook actief op journalistiek vlak, zoals Macaulay en Brittain. Deze schrijfsters vormden ook een gemeenschap in dat ze onderling sterke banden hadden, elkaars schrijven steunden en elkander vooruithielpen, en dat ze soms ook zelfs samen reisden of woonden. 

Er kan dus geconcludeerd worden dat Rose Macaulay en Vera Brittain beide pleitten voor feminisme en pacifisme in hun respectievelijke Non-Combatants and Others en Testament of Youth, desondanks dat het toen nog opkomende stromingen waren die door het merendeel van de maatschappij slecht onthaald werden. Dit hield hen echter niet tegen om de thema’s te behandelen in hun literaire werken, of het nu een roman in 1916 of een autobiografische memoir in 1933 betrof, en om zich te betrekken in activisme en journalistiek – en zo een gemeenschap te vormen met andere schrijfsters. Er valt dus nog te leren van de literatuur van de Groote Oorlog, gezien dat feminisme en pacifisme ook 100 jaar later nog meer dan relevant zijn.  

Bibliografie

Normal 0 21 false false false NL-BE X-NONE X-NONE /* Style Definitions */ table.MsoNormalTable {mso-style-name:Standaardtabel; mso-tstyle-rowband-size:0; mso-tstyle-colband-size:0; mso-style-noshow:yes; mso-style-priority:99; mso-style-parent:""; mso-padding-alt:0cm 5.4pt 0cm 5.4pt; mso-para-margin-top:0cm; mso-para-margin-right:0cm; mso-para-margin-bottom:10.0pt; mso-para-margin-left:0cm; line-height:115%; mso-pagination:widow-orphan; font-size:11.0pt; font-family:Calibri; mso-ascii-font-family:Calibri; mso-ascii-theme-font:minor-latin; mso-hansi-font-family:Calibri; mso-hansi-theme-font:minor-latin; mso-ansi-language:NL-BE; mso-fareast-language:EN-US;} Bennett, Yvonne A. “Vera Brittain: Feminism, Pacifism and Problem of Class, 1900-1953.” Atlantis 12.2 (1987): 18-23. Web. 12 Mar. 2017.

Bostridge, Mark. Introduction. Testament of Youth. By Vera Brittain. 1933. Ed. Penguin Books. New York: Penguin Books, 2005. v-xix. Print.

Boxwell, D. A. “The (M)Other Battle of World War One: The Maternal Politics of Pacifism in Rose Macaulay’s Non-Combatants and Others.” Tulsa Studies in Women’s Literature 12.1 (1993): 85-101. Web. 23 Oct. 2016.

Brittain, Vera. One Voice: Pacifist Writings from the Second World War. London: Continuum Books,        2005. Web. 5 Jan. 2017.

---. Testament of Experience. London: Virago, 1979. Web. 13 Apr. 2017.

---. Testament of Friendship. London: Virago, 1980. Web. 13 Apr. 2017.

---. Testament of Youth. New York: Penguin Books, 2005. Print.

Buck, Claire. “British Women’s Writing of the Great War.” The Cambridge Companion to the Literature of the First World War. Ed. Vincent Sherry. Cambridge: Cambridge UP, 2005. 85-112. Print.

Canning, Kathleen. Gender History in Practice. New York: Cornell UP, 2006. Print.

Clay, Catherine. British Women Writers 1914-1945: Professional Work and Friendship. Cornwall: Ashgate, 2006. Web. 11 Jan. 2017.

Cohen, Debra R. Remapping the Home Front: Locating Citizenship in British Women’s Great War Fiction. Boston: Northeastern UP, 2002. Print.

Costin, Lela B. “Feminism, Pacifism, Internationalism and the 1915 International Congress of Women.” Women’s Studies International Forum 5.3 (1982): 301-15. Web. 6 Nov. 2016.

Das, Santanu. “‘The Impotence of Sympathy’: Service and Suffering in the Nurses’ Memoirs.” Touch and Intimacy in First World War Literature. Cambridge: Cambridge UP, 2006. 175-203. Print.

Fussell, Paul. The Great War and Modern Memory. Oxford: Oxford UP, 2013. Web. 15 May 2017.

Gilbert, Sandra, and Susan Gubar. No Man’s Land: The Place of the Woman Writer in the Twentieth Century. New Haven: Yale UP, 1988. Print.

Gilbert, Sandra. “Soldier’s Heart: Literary Men, Literary Women, and the Great War.” Signs 8.3 (1983): 422-50. Web. 23 Oct. 2016.

Gottlieb, Julie V. ‘Guilty Women’, Foreign Policy, and Appeasement in Inter-War Britain. London: Palgrave Macmillan, 2015. Web. 7 Jan. 2017.

Grayzel, Susan R. “The Baby in the Gas Mask: Motherhood, Wartime Technology, and the Gendered Division Between the Fronts During and After the First World War.” Gender and the First World War. Eds. Christa Hämmerle, et al. New York: Palgrave, 2014. 127 -43. Print.

Ha-Birdsong, Seonae. “To Seize Fragments of Truth”: A Study of Rose Macaulay’s Pacifist Novels. Diss. Oklahoma State University, 1995. Web. 13 Apr. 2017.

“Living Heritage: Women Get the Vote.” Parliament.uk. Web. 13 Nov. 2016.

Macaulay, Rose. Non-Combatants and Others. La Vergne: Createspace, 2016. Print.

Mellown, Muriel. “One Woman’s Way to Peace: The Development of Vera Brittain’s Pacifism.” Frontiers: A Journal of Women Studies 8.2 (1985): 1-6. Web. 12 Mar. 2017.

---. “Reflections on Feminism and Pacifism in the Novels of Vera Brittain.” Tulsa Studies in Women’s Literature 2.2 (1983): 215-28. Web. 7 Jan. 2017.

Ouditt, Sharon. Fighting Forces, Writing Women: Identity and Ideology in the First World War. New York: Routledge, 2005. Web. 23 Oct. 2016.

Reilly, Catherine, ed. Scars Upon My Heart: Women’s Poetry and Verse of the First World War. London: Virago, 1981. Web. 15 Nov. 2016. 

Scott, Bonnie K. Gender in Modernism: New Geographies, Complex Intersections. Urbana: Illinois UP, 2007. Print.

Smith, Angela K. The Second Battlefield: Women, Modernism and the First World War. Manchester: Manchester UP, 2000. Print.

Stade, George, and Karen Karbiener, eds. Encyclopedia of British Writers, 1800 to the Present. 2nd ed. New York: Facts on File, 2009. Web. 10 Jan. 2017.

Tate, Trudi. “The First World War: British Writing.” The Cambridge Companion to War Writing. Ed. Kate McLoughlin. Cambridge: Cambridge UP, 2009. 160-74. Print.

Tylee, Claire M. The Great War and Women’s Consciousness: Images of Militarism and Womanhood in Women’s Writing, 1914-64. London: Macmillan, 1990. Web. 28 Oct. 2016.

Universiteit of Hogeschool
Taal- en Letterkunde: afstudeerrichting Engels
Publicatiejaar
2017
Promotor
Birgit Van Puymbroeck
Kernwoorden